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Creador del fondo Novator Partners y controlador de WOM

 

El empresario islandés reveló su interés por entrar a otros negocios en Chile y anticipó que pronto -posiblemente 2019- habrá novedades. Respecto al espectro dijo estar confiado en que la autoridad resolverá esto bien y se mostró optimista sobre el desarollo del 5G en Chile. 

Un momento clave en la industria de las telecomunicaciones se vive en Chile. La pelea por el espectro radioeléctrico en que están envueltos tanto los operadores como el gobierno, a través de Subtel, tiene a las empresas desplegando su artillería para hacer valer su posición.

En esa línea, esta semana arribó a Chile Thor Bjorgolfsson, el hombre más rico de Islandia y fundador de Novator, fondo de inversión que maneja activos por entre 3.000 millones y 4.000 millones de euros y que entre las empresas que opera destaca WOM, el cuarto operador móvil en Chile y que ha generado un quiebre en el mercado con su estrategia disruptiva.

 “Ha sido muy interesante hacer negocios en Chile, acá hemos tenido una de las mejores experiencias de inversión que hemos hecho”, comenta Bjorgolfsson quien, en entrevista con PULSO adelanta algunos de los planes de la compañía: está mirando con atención el negocio del e-commerce en Chile, replicar la experiencia de WOM en otros países de la región y, lo más ambicioso, abrirse a la bolsa en un futuro próximo.
 

¿Cómo ha sido su experiencia en Chile? ¿Fue lo que esperaban?

-La razón por la que elegimos a Chile para empezar en Sudamérica fue su sólida democracia. Las instituciones son fuertes y el gobierno, el sistema judicial, la regulación son bastante estables.

Las razones por las que pusimos todo ese enorme capital, invertimos alrededor de US$780 millones hasta ahora, es que nos sentimos cómodos con las reglas de la ley.

La ley y la estabilidad acá son bastante fuertes.

Tenemos la ambición de hacer más en Sudamérica, pero es un muy buen lugar comenzar con Chile. Tenemos las ganas de construir nuestra “nave nodriza” en Chile y luego expandirla.

¿Hay algún plan para expandirse hacia el resto de la región?

-Estamos mirando lo que está pasando. Venimos llegando desde Brasil y Argentina ahora precisamente. Conocimos nuevas compañías que están en el e-commerce, empresas logísticas, de comercio.

Conocimos a los fundadores de Mercado Libre en Argentina, nos contaron cómo comenzaron el negocio. Hay un enorme potencial en e-commerce en Latinoamérica, definitivamente.

Hay mucho que potenciar. Ese puede ser un área. Además, estamos mirando qué más hacer en telecomunicaciones. Tenemos la infraestructura para hacer que todo eso pase.

¿Es rentable su operación en Chile?

-Sí, somos rentables, algo que siempre es muy bueno cuando estás construyendo negocios. Y estamos dentro de nuestro plan, tanto en crecimiento de clientes como en términos de rentabilidad, en un plan de desarrollo del negocio a largo plazo.

¿Qué cifras se pueden comentar?

-Lo primero son los números de usuarios. Tenemos 4,7 millones de consumidores en solo 3 años, lo que es un muy buen resultado. Invertimos US$780 millones en el país y creemos que podemos aumentarlo a US$1.000 millones, lo que va a depender de que tan rápido avancemos con el 5G.

Logramos pasar un momento clave y ahora estamos en territorio positivo. Podremos mostrar números cuando termine el año financiero.

WOM ha sido clave para inyectar competencia. ¿Cómo planean seguir?

-Nosotros redujimos los precios en 40% y bajamos los precios de un gigabyte en 95%. Esos son números realmente grandes. Estamos dando precios más bajos a los consumidores y a las personas de Chile, estamos estimulando el bienestar económico.

Es difícil asegurar que vamos a continuar como lo hicimos hasta ahora, pero hay otras formas de competir, se puede obtener más por el mismo precio.

Si quieres rapidez en los dispositivos se puede competir en calidad. La próxima batalla- competencia- guerra va a ser en calidad y rapidez.

Si uno mira las adquisiciones de empresas de telecomunicaciones que ha hecho Novator, en todas ellas sale a los tres o cuatro años, que están por cumplirse en el caso de WOM. ¿Es ese el objetivo final?

-Sí, es posible. Cuando la compañía en el país está lista entonces sería una buena idea. Pero, además, debemos tener un panorama general del futuro. El timing lo es todo en estos casos. Otra cosa que nos gusta de Chile es el buen funcionamiento del mercado financiero, la bolsa funciona bien, así que eso es algo que tenemos ganas de participar más en el futuro, en ese sistema.

Si eso ocurriera, ¿a ustedes les gusta mantener una participación controladora?

-Si nos listamos eso sería. Pueden mirar Play en Polonia, que la listamos y vendimos el 50%. Hoy, 50% está en la bolsa. Tenemos también compañías que somos dueños de sólo el 30% y 70% en la bolsa. Entonces depende, pero si es que lo hacemos no tiene sentido no vender harto. No tiene ningún sentido vender solo el 20%. Eso no va a pasar el próximo año, quizás después.

¿Han tenido propuestas de compra de otros actores?

-Nosotros compramos y vendemos, vemos si hay interés o no y somos muy pragmáticos. Podemos incluso mirar para comprar otra empresa, podemos comprar como puede que nos compren y estamos abiertos a eso.

Pero en este momento estamos buscando para comprar en Latinoamérica que también podría ser en Chile. Podemos tomar decisiones bastante rápido cuando vemos oportunidades y cómo es la mejor manera de hacerlo es una venta, una fusión, una adquisición y estamos constantemente evaluando eso.

¿En Chile han mirado otras industrias?

-Sí, pero no puedo ser específico. Esto puede ser del ecosistema de comunicaciones.

Pero, ¿puede ser para comprar una empresa o traer una empresa que no esté en Chile?

-Puede ser comprar o fundar una nueva o una combinación como WOM que compramos una empresa antigua y partimos una nueva.

¿Podría esperarse algún producto nuevo en esa línea en el próximo año?

-Sí, algo nuevo va a salir el próximo año.

Al comienzo señaló que le interesa ver e-commerce, ¿ese podría ser un foco de atención en el que están mirando?

Sí, es en ese ecosistema.

En Chile el mercado está concentrado con Transbank ¿han mirado el tema de los medios de pagos?

– Ese rubro está cambiando en todo el mundo. Estamos mirando eso y en Polonia hemos mirado también, no tenemos nada concreto todavía. En Islandia introducimos el mecanismo de pago, lo incorporamos con un banquero, lo hicimos para los celulares.

Tenemos 40% de la población total que tiene nuestra aplicación y la mitad de ellos la ocupa. Pero todo esto está en un estado temprano, por eso lo estamos mirando.

“Hay mucho lobby por parte de las antiguas compañías”

¿Cómo ve el rol de la autoridad en el tema del espectro?

-Una de las cosas más importantes es lo que pasó en la Corte Suprema, que tomó casi todo el control de la situación, lo que desde un punto de vista democrático es muy bueno para los inversionistas extranjeros. Ahora la Corte exige que lo tengan que hacer.

Hemos estado conversando con el gobierno también y está bastante claro que ellos quieren hacer esto bien. Por supuesto que hay mucho lobby por parte de las antiguas compañías de que (el espectro) se debe dejar como está.

Pero nosotros creemos en los cambios, el mundo está cambiando. Para las compañías antiguas es mejor mantener todo como está y ralentizar el avance, aunque los consumidores quieren este cambio rápido, lo quieren ahora. Por eso para nosotros es importante que el Estado reparta el espectro entre aquellos que están dispuestos a hacer estos cambios rápido.

¿Se debe relocalizar el espectro?

– Hay que relocalizar el espectro para que todos tengan las mismas oportunidades de invertir, porque está cambiando la tecnología. Si Subtel quiere responder bien al consumidor, que está exigiendo cada vez más, tiene que trabajar para que esto se haga más rápido. Si mantenemos el espectro como está, esto va a ser muy lento para satisfacer la demanda de los clientes.

¿Estarían dispuestos a comprar espectro?

– Siempre hemos sido observadores del espectro en todo el mundo y por lo general, es ése el caso. El pago y la regulación de esas tarifas son parte del juego.

¿Qué tan crítico es para el plan de desarrollo de Wom contar con más espectro?

– Es muy crítico, pero no solo por el negocio o por nosotros. Nosotros no somos Novator, nosotros somos 4,7 millones de personas.

Esa es la nación de Wom. Esta nación de Wom necesita ser la mejor en calidad de servicio y en tecnología que pueden obtener. De modo que es crítico para nuestra gente, que tienen la mejor conectividad y servicio y debe mantenerse.

¿Qué le parece el Plan Nacional de Espectro?

– Esta administración tiene buenas ambiciones. Ellos tienen que involucrarse más y asegurarse que el mensaje con el que comenzaron continúe.

Eso es un poco lo que pasa con el espectro. Una vez que se involucran el lobby y la burocracia, se distorsiona el mensaje inicial.

Pero, afortunadamente, se depende de las instituciones, está la Corte y la institución antimonopólica. Para nosotros los inversores es muy cómodo que tengamos instituciones tan fuertes y autoridades que se involucran y buscan la foto grande.